Parc National de Katavi

Plan du parc

Isolé, dépourvu de clôtures et rarement visité, Katavi est totalement sauvage, offrant aux âmes intrépides qui le visitent un arrière-goût de ce que fut l’Afrique il y a un siècle. Troisième parc de Tanzanie en superficie, il se situe au Sud-Ouest du pays, au bout d’un bras de la Vallée du Rift qui se termine avec l’étendue, peu profonde et calme, du lac Rukwa.

La plus grande partie du Katavi est couverte par un enchevêtrement informe de brachystegias, territoire de nombreuses mais discrètes populations d’élans, d’hippotragues noirs et rouannes. Mais le principal centre d’intérêt du Parc reste la rivière Katuma et son réseau hydrographique, composé des lacs Katavi et Chada. Durant la saison des pluies, ces étendues d’eau luxuriantes et marécageuses sont un havre pour des myriades d’oiseaux et abritent la plus dense concentration d’hippopotames et de crocodiles de Tanzanie.

C’est pendant la saison sèche, quand l’eau se retire, que le Katavi devient vraiment lui-même. Réduite à un filet d’eau boueuse, la Katuma représente le seul point d’eau à des miles à la ronde et les plaines alentours accueillent des populations de mammifères qui défient l’imagination. Environ 4 000 éléphants s’y rassemblent, accompagnant des troupeaux de plus de mille buffles, tandis que l’abondance de girafes, de zèbres, d’impalas, de reduncas fournit des proies faciles aux nombreux lions et hyènes tachetées qui y ont élu territoire.

Le spectacle le plus singulier du Katavi est celui offert par ses hippopotames. A la fin de la saison sèches, près de 200 d’entre eux peuvent se vautrer ensemble dans une vasque de profondeur suffisante. Et quand les hippopotames se rassemblent en un seul et même lieu, la rivalité des mâles s’accroît – des combats sanglants se déroulent tous les jours – et les infortunés vaincus sont condamnés à errer sur la plaine jusqu’à ce qu’il se sentent suffisamment en confiance pour affronter de nouveaux défis.

Tarifs

Informations : 

Dimensions : 4 471 km2 (1 727 miles2).

Situation : Sud-ouest de la Tanzanie, Est du lac Tanganyika. Les bureaux du parc se situent à Sitalike, à 40 kilomètres (25 miles) au sud de Mpanda.

Y aller : Vols charters depuis Dar es-Salaam ou Arusha. Un voyage rude mais spectaculaire d’une journée depuis Mbeya (550 kilomètres, 340 miles) ou, durant la saison sèche seulement, depuis Kigoma (390 kilomètres, 240 miles). Il est possible d’atteindre Mpanda par train depuis Dar es-Salaam via Tabora, puis de prendre les transports publics à Sitalike, où les safaris peuvent être organisés. Si vous y allez par la route, prévoir beaucoup de temps.