Parc National du Kilimandjaro

Kilimandjaro. Le nom lui-même est un mystère couronné de nuages. Il pourrait signifier « Montagne de la lumière », « Montagne de la gloire » ou « Montagne des caravanes ». Ou bien, rien de tout cela. Les habitants du lieu, les Wachaggas, n'ont pas de nom pour l'ensemble du massif, mais appellent Kipoo (aujourd'hui Kibo) le fameux pic enneigé qui se tient, impérieux sommet de l'Afrique, au-dessus du Continent. 

Quel que soit la signification de son nom, le Kilimandjaro est synonyme de toute la beauté de l'Afrique de l'Est. Lorsque vous le contemplez, vous comprenez aussitôt pourquoi. Non seulement il est le pic le plus élevé du continent, mais en outre il est la plus haute montagne du monde à se dresser seule au beau milieu d'une plaine côtière couverte de brousse dont l'altitude moyenne est de 900 mètres, pour pointer à 5 895 mètres (19 336 pieds) d'altitude. 

Le Kilimandjaro est l'un des hauts sommets les plus faciles à atteindre du monde, une balise pour les visiteurs du monde entier. La plupart des randonneurs atteignent le bord du cratère avec seulement l'aide d'un bâton, des vêtements appropriés et de la détermination. Et ceux qui atteignent le Pic Uhuru – le véritable sommet – ou le Pic Gilman, sur la lèvre du cratère, auront mérité leur certificat d'ascension. Et leurs souvenirs. 

Mais il n'y a pas que le sommet du Kili. Une randonnée le long de ses pentes est un véritable tour du monde climatique, depuis les tropiques jusqu'en Arctique. Même avant de franchir les limites du Parc National (au niveau des 2 700 mètres d'altitude), les pentes cultivées laissent la place aux forêts de montagne, habitées par d'insaisissables éléphants, des léopards, des buffles, des céphalophes d'Abbot – menacés – , et quantités d'autres petites antilopes et primates. Plus haut, on rencontre une zone de landes où les hautes bruyères sont parsemées de lobélies gigantesques. Au dessus de 4 000 mètres d'altitude, un désert alpin surréaliste n'accueille comme vie que quelques mousses et lichens. Enfin, les derniers vestiges de végétation cède la place à un pays hivernal merveilleux, où dominent la neige et la glace – et à la magnifique beauté du toit du continent. 

Informations : 

Dimensions : 755 km2 (292 miles2). 

Situation : Nord de la Tanzanie, près de la ville de Moshi. 

Y aller : 128 kilomètres (80 miles) depuis Arusha. A peu près une heure de route depuis l'aéroport du Kilimandjaro. 

A faire : Six chemins de randonnée conduisent au sommet, mais d'autre voies plus exigeantes existent. Randonnées d'un jour ou deux sur le plateau de Shira. Promenades « nature » sur les parties basses. Pêche à la truite. Visite du superbe cratère de Chala sur les pentes sud-est de la montagne. 

Meilleur moment : Les conditions les plus dégagées et les plus chaudes sont comprises entre décembre et février, mais aussi durant la saison sèche (plus froide) de juillet à septembre. 

Logement : Huttes et camping sur la montagne. Plusieurs hôtels et campings en dehors du parc dans le village de Marangu et la ville de Moshi. 

Nota Bene : Montez lentement pour accroître votre temps d'acclimatation et maximiser vos chances d'atteindre la cime. Pour éviter le mal des sommets, prévoyez un minimum de cinq nuits, et même plus pour l'ascension. Prenez votre temps et appréciez la beauté de la montagne.

Logement

NOTE 2:
NEW RATES FOR PORTERS AND GUIDES
(JUNE '08)

Porters
USD 10 per day
Cooks
USD 15 per day
Guides
USD 20 per day

Se sentir en sécurité et bienvenue sur le Kilimandjaro

affiche DU parc

Kilimanjaro National Park poster

 

Kilimanjaro viewed from Mount Meru

 

Kilimanjaro - View from South East

 

Kilimanjaro - Breach wall and lava tower

 

Cooking at Eland Camp - Kilimanjaro

 

Climbers on the Summit of Kilimanjaro

 

Kilimanjaro - in the Forest